体坛周报全媒体记者马德兴报道

2月10日,澳大利亚足协CEO詹姆斯·约翰逊在接受澳大利亚本国媒体采访时明确表示:尽管目前澳大利亚国家队主教练阿诺尔德遭到了外界的各种批评,澳大利亚队在世界杯预选赛中的出线前景并不乐观,但在本届世界杯预选赛结束前,阿诺尔德不会“下课”,澳大利亚足协将继续支持阿诺尔德。

在2月1日结束的世预赛12强赛第八轮比赛中,澳大利亚队在最后时刻丢球,以2比2客场战平了阿曼队,这使得澳大利亚队虽然已经锁定了小组前三名,但却未能抓住机会缩小与领头羊沙特队之间的差距,后者输给日本队后,依然以19分领跑小组;日本队则以18分排名小组第二,澳大利亚队则仅积15分。这个结果令澳大利亚球迷不满,澳国内媒体对主教练阿诺尔德的批评与不满也日益增多。正是在这样的大背景下,约翰逊接受澳国记者采访时做出了上述表态。

“进入世界杯并不是一件容易的事情,我们必须要记住:我们的命运依然还掌握在阿诺尔德与澳大利亚国家队自己的手中,我们正走在漫长的预选赛之路的最后阶段。”约翰逊称,“当初,我们澳大利亚足协找到阿诺尔德和他的教练团队时,我们的目标就是希望能够率队进军世界杯,现在依然还是我们的目标,直至它没有任何可能。”

尽管澳大利亚队接下来还有两轮比赛,分别对阵日本队和沙特队,但澳队在第一循环比赛中仅从这两队身上拿到1分,客场输给了日本队、主场被沙特队逼平。对此,约翰逊表示,“很多人会说,这两场比赛是非常困难的,但现实是:只要我们连续赢下这两场比赛,我们就出线了!所以,我们暂时不会考虑换帅的问题。”事实上,就像前任主帅、目前在苏格兰凯尔特人队执教的波斯特科格鲁所说的那样,“亚洲其他各队一直在进步,这样的迹象早已经存在了很长一段时间,但我们自身的发展似乎熄火了。”

如果澳大利亚队无法取得小组前两名、直接拿到卡塔尔入场券,则将与另一个小组的第三名进行附加赛,然后再去与南美的第五名进行跨洲附加赛,以争取进军世界杯。