1月27日,国足将在12强赛第7轮做客面对日本队,李霄鹏将迎来他执教国足的首秀。然而到任之后,李霄鹏只有不到半个月的时间与球队磨合,5名归化只剩下2人,战斗力还存在疑问,又遇到亚洲最强球队日本。这些现实问题,让李霄鹏成为国足史上首秀面临困难最多的主帅,在国足濒临出局的情况下,李霄鹏能帮助国足找回自己,做到不在节日期间给球迷添堵吗?

和前任李铁相比,李霄鹏“上位”的时间节点太过尴尬。李铁完成正式比赛首秀之前,球队经历了5次长时间集训,和国内俱乐部踢了8场热身赛全胜,李铁有足够的时间熟悉球员,打造自己的技战术特点。甚至在走马上任之前,李铁还带领国足二队出征了2019年底的东亚杯,在东亚杯期间就开始熟悉和考察国脚。

即便是没有当下的局面,40强赛不延期进行,李铁也至少有两期集训来磨合球队(2020年1月集训,40强赛原本当年3月进行)。但留给李霄鹏的时间只有10天左右,而前来集训的国脚还是刚刚结束了一个史上首次跨年进行的中超赛季,身体的疲劳度已经到了极点,心理在长期封闭的情况下也接近崩溃。

但既然选择接手国足,李霄鹏也要硬着头皮顶上,不过还是由于时间关系,李霄鹏并没有李铁那样的高调,只是希望球队能够不给球迷添堵。为了能够借助集训机会了解更多的球员,李霄鹏在上海集训期间征召了52名国脚(44人到队),但名单上的5名归化球员,艾克森因为特殊原因缺阵,费南多在半路返回了巴西。

抵达日本的洛国富,还因为身背2张黄牌无法出战日本,即便是可以上场的阿兰和蒋光太,阿兰已经2个多月时间没有系统训练,蒋光太的情况稍好,不过只是一名防守球员。原本是国足底牌的归化球员,到了李霄鹏手中却成了“鸡肋”,不用要挨球迷和媒体的批评,冒险让他们登场状态不佳,不仅无法帮助到球队,还有可能拖累球队。

而且李霄鹏首秀面对的对手,不是李铁首秀碰到的马尔代夫,而是完全可以称为亚洲老大的日本队。虽然这支日本队前6轮12强赛只打进5球,但日本队进攻力低下是因为森保一的昏庸技战术安排,而非球员能力问题,以日本队的豪华旅欧阵容,给对手就是一种压迫式的窒息感。

国足历任主帅首秀面对的对手中,除了高洪波首次执掌教鞭遇到的德国强于日本队之外,包括里皮首秀遇到的卡塔尔、高洪波二进宫遇到的马尔代夫、佩兰首秀遇到的马其顿、傅博代理首秀遇到的日本二队、卡马乔首秀遇到的新加坡,都无法相提并论。即便是高洪波当年遇到的德国,也只是一场热身赛,胜负都不会影响高洪波接下来的执教处境。

李霄鹏则不一样,国足前6轮12强赛战罢,已经是半截身子入土,被相关数据网站“判了死刑”,换句话说,接下来4轮比赛就是为荣誉而战。如果说上届世预赛里皮接手国足时,国足尚有喘息的机会,李霄鹏接手的这支国足,出线只有理论中的理论可能。用一个不恰当的比喻,李霄鹏带领的这支国足如同植物人。

李霄鹏说了,希望国足不在春节期间给球迷添堵,要将悬念延续下去。也就是要让国足苏醒,即便是最终输球,也要看到球队的斗志、拼搏精神,以及带给球迷的希望。当然,至少在日本队身上取分,国足将悬念延续到3月份才有可能,一旦输球,大年初一大概率就是国足的“出局日”。

里皮接手国足教鞭时,球队尚有6轮比赛可踢,李霄鹏接过李铁的烂摊子时,国足已经是“病入膏肓”,对于上任后首秀面临太多困境的李霄鹏而言,能勇于在这个时间节点“出手”就已经值得尊重。即便不敌日本,甚至惨败给对手,也希望各界能够嘴下留情。